Ven 28 Gen 2022
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Ok al Dulbecco Institute in Calabria, centro d’eccellenza contro covid e cancro

Ha ottenuto il via libera da parte della competente commissione scientifica del ministero per il  Sud il Renato Dulbecco Institute, il centro d’eccellenza per la produzione di anticorpi monoclonali e di nanoanticorpi (o pronectine), una forma più avanzata dei monoclanali attualmente in fase sperimentale per il trattamento del Covid ma anche in campo oncologico che sorgerà a Lamezia Terme. L’iniziativa prevede un investimento di 27 milioni di euro e una ricaduta occupazionale per almeno 100 persone, fra cui ricercatori, collaboratori e impiegati.

“Il Renato Dulbecco Institute è l’esempio di quello che si può fare con la scienza”. Queste le parole di Aaron Ciechanover, biologo israeliano e Premio Nobel per la Chimica nel 2004, chiamato a valutare i progetti di ricerca dell’innovativo Renato Dulbecco Institute di Lamezia Terme. L’idea di cui si parla è ben più ampia rispetto alla costruzione di un singolo istituto: realizzare un biotech park che unisca scienza e tecnologia, e che soprattutto dia spazio alle risorse umane della regione. Si tratta del Calabria Silicon Valley, progetto che unisce ricerca scientifica e biomedicina, tecnologia e cultura, comunicazione digitale e informatica. Perché proprio in Calabria? E’ una regione in cui la ricerca scientifica si sviluppa molto in fretta. Nel dipartimento di oncologia di Catanzaro, ad esempio, stanno studiando l’utilizzo delle pronectine contro il carcinoma dell’ovaio a cellule chiare, con risultati promettenti.

L’obiettivo principale è limitare la fuga di cervelli, dando le giuste opportunità a tutti i giovani laureati e ricercatori calabresi, per rendere la Calabria un ecosistema legato alla scienza.
“Con la scienza si costruisce il futuro perché la costruzione di un ecosistema equivale a un coinvolgimento di tutte le forze disponibili: l’Università e gli istituti di ricerca forniscono progetti, l’industria li realizza”, dice Ciechanover. È chiaro che non basta la presenza di risorse umane per garantire la buona riuscita di questo progetto, ma sono necessari grandi investimenti, strutture adeguate, attrezzature di ultima generazione e valide opportunità di lavoro e di crescita professionale.

Principale obiettivo di questo progetto, ribadiamo, è il rientro dei cervelli dall’estero.
Un nome su tutti: Roberto Crea, scienziato di fama mondiale, padre delle biotecnologie, dirigerà il Renato Dulbecco Institute. Crea è stato il primo a sintetizzare l’insulina umana ricombinante nel 1978, e depositario di circa centro brevetti di prodotti biotecnologici innovativi tra cui growth hormone, anticorpi monoclonali, le sopracitate pronectine e altri.

Nisticò e Crea, grazie alla visione della ex Presidente Joe Santelli, hanno deciso di fondare il Dulbecco Institute a Lamezia Terme, sopra i resti dell’antica città di Terina, uno dei punti nodali sui quali nacque l’Italia, e sede della Fondazione Mediterranea Terina.

L’Istituto sarà diviso in due centri: il primo sarà chiamato “Mabs & Pronectins platform”, destinato alla produzione di pronectine e anticorpi monoclonali. Il secondo sarà il “Pharm-Toxicol platform”, dedicato allo studio farmacodinamico e farmacocinetico dei prodotti biotecnologici a base di pronectine. Sempre in questo centro inoltre sarà valutato la qualità e la sicurezza dei prodotti agroalimentari calabresi, per consentirne l’entrata nei mercati di tutto il mondo.